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科幻小说之父:赫伯特·乔治·威尔斯

发布时间:2013-11-09 所属栏目:外国小说 来源于:互联网 点击数:300次
  虽然经常被人和凡尔纳一并提起,但实际上,威尔斯和凡尔纳是两代人。当1866年9月21日,赫伯特·乔治·威尔斯(Herbert George Wells)在英国肯特郡勃朗里城一家餐具店里出生的时候, 凡尔纳已经靠《气球上的五个星期》在文坛崭露头角了。威尔斯家境贫寒, 很小就当过药房伙计,做过布店职员,干过兼职教师。威尔斯与书本结缘是出于一次事故。那次他摔断了腿,无法行走,卧床休息的日子里 ,作为职业棒球运动员兼职园艺匠的父亲开始了对他的启蒙教育。后来家里有了足够的钱,威尔斯就被送进了学校。
 
  威尔斯头脑灵活,学校的课程根本不在话下,他还“出于特殊的需要和好奇,经常阅读一些新门类的书籍”。在南肯星顿 科技师范学校 期间,威尔斯遇到了一个影响他一生的老师——托马斯·H·赫胥黎。1859年,达尔文出版了惊世骇俗的《物种起源》,书中提到的理论引起了整个西方世界的震动,无数的宗教人士与科学家对达尔文群起而攻之。赫胥黎在确认进化论的正确性后,毅然站到了达尔文一边,自称“达尔文的爪牙”,与反进化论者展开论战。威尔斯从赫胥黎处学到了达尔文进化论的精髓,进化论的思想指导着威尔斯一生的创作。威尔斯后来回忆说:“在学期末,我形成了一个清晰、彻底而有序的真实宇宙观。”
 
  1888年,当时仅22岁的威尔斯在《科学学派杂志》 上发表了一篇叫《时间的鹦鹉螺》的短篇小说。后来, 威尔斯将这个短篇反复修改,在此期间他结了婚又离了婚然后与自己的学生艾米·凯瑟琳·罗宾再婚。到1895年拿出了第五稿,这个时候该小说已经是中篇的分量了。 出版的时候它的名字被改为《时间机器》(The Time Machine)
 
  在小说里,时间旅行家来到公元802701年的世界上,发现那时地球上的人分成两支,一支是生活在地面的埃洛依, 智力仅及儿童,整日花天酒地,不劳而获;而另一支是生活在地下的莫洛克。他们用以前遗留下的机器饲养埃洛依,并在夜间猎捕他们为食。毫无疑问,这就是对达尔文进化论的典型运用。
 
  在当时阶级矛盾十分尖锐的英国,读者一眼便能看出这两个虚构的种族所指为何。小说大获成功,一举奠定了威尔斯在科幻文坛上的地位。在这以后的十年里,威尔斯又陆续发表了《摩洛博士岛》(1896)、《隐身人》(1897)、《世界大战》(1898)、《登月先驱》(1901)、《神食》(1904〕、 《现代乌托邦》(1905)以及《在彗星出现的口子里》(1906)等作品。这些作品都成为世界科幻史上的经典。
 
  与大半生全身心投入创作的职业科幻作家凡尔纳相比,威尔斯只能算是半吊子,大部分精力和时间都花在了别的地方。在写科幻小说之前,威尔斯曾经编写过《生物学教材》该教材在英国学校里使用了14年之久。威尔斯与萧伯纳结识,参加了希望通过社会改良实现社会主义的费边社,并成为社团活动的积极分子。后来因为政见不同,与萧伯纳发生分歧,威尔斯退出了费边社。第一次世界大战期间,威尔斯积极参加国联的活动,前往世界各国访问,是一名著名的战地记者。1920年,出版大部头的著作《世界史纲》,论述了从地球的形成、生物和人类的起源直到现代的第一次世界大战为止,横跨五大洲的世界历史。十月革命后,威尔斯曾前往苏联,访问过列宁等革命领袖。威尔斯开创“未来学”研究,成为该学科的奠基人。他精心撰写了许多政论,出版了《工作、财富与人类的欢乐》(两卷本)等作品。声誉日隆,他参加了更多的政治活动,甚至分别造访了罗斯福与斯大林,为世界和平牵线搭桥。更不可思议的是,威尔斯还是联合国《人权宣言》蓝本的起草者之一。
 
  事实上,威尔斯更像是一个政治理论家与社会活动家,写科幻对他而言,基本上是出于宣讲自己政论的目的。幸好,这种宣讲因为威尔斯的才华而不显得枯燥和空洞。
 
  到了晚年,在政治实践中屡屡受挫,失望之余威尔斯再度开始科幻创作,《获得自由的世界》、《大空战》、《昏睡百年》、《神秘世界的人》等等就写于这个时期。与早期作品相比,这些作品对英国社会现实的描写高度逼真,批判色彩十分鲜明。而幻想部分则过于离奇, 有着浓厚的乌托邦情结。1945年, 他写下了平生最后一篇文章《到达极限的理智》,认为人类的才智仅限于此,除非有更完美的种族出现,人类无法战胜那些威胁其生存的客观现实。
 
  1946年,威尔斯病逝,在他的墓碑上刻着这样一句话:我告诉你,上帝诅咒你和所有的人。
 
  威尔斯对于科幻 的最大贡献,在于他开始了科幻文学的独立时代。威尔斯之前的科幻,大多依附于别的文学类型。《弗兰肯斯坦》 被认为是哥特式小说,恐怖小说;爱伦·坡写的是侦探小说;凡尔纳的很多小说都能划入冒险小说行列。但威尔斯的科幻小说不同。它不从属于别的文学类型,它就是以科幻的面目出现的。说到《时间机器》,说到《世界大战》,说到《隐身人》,谁会将它们当成别的文学类型,而不会认为它们是科幻呢?威尔斯的科幻小说,是最早最纯粹的科幻。因此,也有学者将《时间机器》发表的时间1895年确定为科幻诞生的日子。
 
  威尔斯最经典的科幻小说都是在他在三十岁到四十岁的“黄金十年”写的。 他以自己的绝顶天才,开创了一个又一个科幻新题材:利用 器作时间旅游、用化学物质隐身、来自外星的袭击、超人、平行世界、使用飞机进行空中战争、 原子弹、世界性灾难、影响人类进化的外部因素、吃人植物、其他天体向地球逼近、行星间的电视、史前人类、蚂蚁占领世界、海洋生物袭击人类……威尔斯开创的科幻题材数量之多,范围之广,后世无出其右者。这是威尔斯对科幻的第二大贡献。
 
  威尔斯对于科幻的第三大贡献是他的思想深度。威尔斯有着极高的文学素养,这使他笔下的科幻世界即使明知是虚构的,也仍栩栩如真 。但新型发明和奇异世界都不是威尔斯的写作重点,威尔斯的写作重点在于,他透过笔下的科幻世界所呈现出的对于现实、对于科技的利与 、对于未来的种种深刻思考。而这种种思考,也是后世优秀科幻作家所追求的。有学者说,科幻的本质其实是哲学。 这一点,从威尔斯就开始了。
(编辑:moyuzhai)
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