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侦探小说的创造者:爱伦·坡

发布时间:2013-04-29 所属栏目:外国作家 来源于:说怪网 点击数:244次
    谁是爱伦·坡? 他是侦探小说的创造者;他是19世纪世界上最伟大的诗人、作家、评论家;他是天使与魔鬼的结合体。

    萧伯纳曾经说过,美国文学史上只有两位大师——马克·吐温和爱伦·坡。 1809年1月19日,爱伦·坡出生在美国巴尔的摩。他曾在一封信里声称自己的家族是“巴尔的摩最古老、最体面的家庭”。坡家袓籍爱尔兰,袓父是一位纺车修理制造商。他带领全家在异国开辟了一片新天地,并且在独立战争中有出色的表现。当地人习惯称呼爱伦·坡的袓父为“坡将军”,年幼的爱伦·坡一直视袓父为传奇人物,虽然祖父在他7岁那年便已经离世。从爱伦·坡后来的经历中不难看出,袓父的冒险精神毫无保留地遗传到了他的身上。

   爱伦·坡的父亲大卫是家中第四个男孩,自幼接受了良好的教育。然而,大卫的性格与父亲完全不同,他腼腆、忧郁,甚至还有几分怯懦。20岁时,大卫违背了父亲的意愿,加入了弗吉尼亚的一家剧团,试图实现自己的演艺之梦。 在剧团里,他结识了同为演员的霍普金斯,两人的感情急速升温,在1806年结为伉俪。之后的几年里,长子亨利、次子爱伦和女儿罗莎莉相继出生。

   大卫·坡向来胸怀大志,但现实情况却是他的演艺天赋远远不能匹配他的雄心。几经挫折之后,渐渐拮据的大卫失去了目 标,迅速堕落为一个酒鬼。1810年,他抛下了无助的妻子和三个孩子,不知所终。母亲霍普金斯原本是一位颇有前途的演员,但是家庭的压力榨干了她最后的价值。1811年,积劳成疾的霍普金斯撒手人寰。可怜的爱伦·坡在不到两年的时间里,相继失去了父爱和母爱。

   父亲的志向和母亲的才华都在爱伦·坡的身上得到了体现。 如果他可以在一个正常的环境中成长,必然会成为一名“温良恭俭让”型的学者。但是,现实无情地抛弃了爱伦·坡,使他变得敏感而阴郁。日后,这位“苦难的天才”屡屡展现出矛盾的两面性,这些都是宿命在他幼小的童年里深烫下的烙印。而且,父亲贪恋瓶中物的嗜好,也变本加厉地遗传给了爱伦。

   可怜的坡被爱伦夫妇收养。也正是在这个时候,他把“爱伦”加到名字里,“埃德加·爱伦·坡”这个伟大的名字正式诞 生。养母很疼爱坡,但养父却对他十分苛刻——其实这并不能完全归罪于坡的养父,坡的性格的确令人难以接受。若干年后,爱伦·坡写信给养父说:“我决 定离开你……在这个世界上终于没有人像你一样对待我了。”父子二人关系之恶劣,可见一斑。

   爱伦·坡离开家庭之后的经历可以用一个词 来形容:离经叛道!

   1826年考入弗吉尼亚大学,成缋优异;1826 年底,爱伦·坡在学校酗酒成性,欠下高额赌债,被退学。

   1927年,在商行当学徒;仅仅几个月,被商行认定“游手好闲”,遭到除名。
    
   1827年5月,爱伦·坡更改年龄,化名参军;不到一年,他便要求养父为自己开具一份退伍证明,结果被养父严词拒绝。

   1829年,爱伦·坡加入了鼎鼎大名的西点军校;1831年,学校的军事法庭毫不犹豫地开出一纸判书,让这位无心学业、屡犯校规的学员走人。不难看出,爱伦·坡是一个完全无法融入世俗社会的人。在文学方面的成就,可以说是他在这一时期唯一的骄傲。1827年,坡自费出版了一本名为《帖木耳》的诗集,这是他出版的第一部作品。但是,除了耗尽了坡仅有的一点积蓄之外,诗集没有给他带来任何好处。1929年,第二部诗集出版。到了1931年,《埃德加·爱伦·坡诗集》出版,坡才从中获得了一些实际收益。他开始感受到,文学创作才是属于自己的领域。

   离开西点军校,爱伦,坡意识到诗歌的受众是非常有限的, 于是开始了小说的创作。凭借几篇优秀的短篇小说,爱伦·坡声名鹊起,幵始展现出与众不同的才华。1835年,他出任里士满《南方文学信使报》的助理编辑,由于业缋突出,很快便升职为编辑——这似乎是爱伦·坡第一次被“所在单位”认可。期间
除了编辑报纸和创作小说,爱伦·坡还解决了自己的终身大事:他和14岁的小表妹弗吉尼亚秘密结婚,可谓特立独行。妻子对他非常体贴,爱伦·坡第一次感觉到了家庭的温暖和生活的富足。然而,天才的两面性注定不能令他平庸。很快,爱伦·坡的酒瘾又让他失去了理性。他经常大醉数日,报纸因此而推迟出版。 老板最终忍无可忍,让这位天才卷铺盖走人。

   1838年,爱伦’坡举家迁到费城,在《伯顿绅士杂志》担任编辑工作。随后,杂志几经易主,最终更名为《格雷姆杂志》。1841年, 爱伦·坡被新老板看中,在新杂志继续任编辑。记住,1841年,美国费城,《格雷姆杂志》,编辑埃德加·爱伦·坡——好戏开始了。

   纵观爱伦·坡的创作生涯,几乎所有的类型小说,他都一一涉猎过,包括恐怖小说、悬疑小说、心理小说、犯罪小说、科幻小说等等。在每一个领域,爱伦·坡披荆斩棘、开疆拓土,都取得了令人惊异的巨大成就。

   1841年4月,《格雷姆杂志》刊登了爱伦·坡的新作——短篇小说《莫格街凶杀案》。小说讲述了在一间门窗紧锁的阁楼小屋里,一对母女被杀害,现场惨不忍睹。谁是凶手?凶手为什么对现场大量现金视而不见?凶手又是怎么从密闭里逃脱的?警察束手无策,这时,一个奇特的人物登场了……

 
    之后的几年里,爱伦·坡陆续创作了四篇侦探小说〖当然,他自已依然把这 些称为“游戏”——I842年的《玛丽罗杰疑案》;1843年的《金甲虫》;I844 年的《就是你》和1845年的《失窃的信》。加上《莫格街凶杀案》,爱伦·坡一 生只创作了这五篇侦探小说,却确立了这种类型文学的所有模式。

    五篇,只有五篇。爱伦·坡只用了五篇游戏之作,便为侦探小说确立了这么多无法超越的模式。为 什么他可以在这样一种心态下创造出侦探小说?某种 程度上,这是由于爱伦·坡性格上的分裂。
 
   一方面,爱伦·坡是个极度自信的天才。这种天分和自信使得他乐于创作这样的“小游戏”,用以验证自己的研究成果,并带有很明显的炫耀成分。只要看看杜宾对于当局的蔑视与不屑,就不难理解爱伦·坡是何等的骄傲了。另一方面,爱伦·坡因为种种悲剧经历和剌激,产生了很强的自皂心理。父母的远 行、养父的轻视、社会的否认、工作的挫折……使得爱伦·坡经常觉得自己已经被世界抛弃,甚至感到自己的思维出现了“错位”。在这种情况下,他需要一种证明和宣泄的途径,让自己的头脑依旧正常,一边将所有挫败感发泄出去。于是,侦探小说就成了再适合不过的途径。因此,我们会看到爱伦·坡的小说中充满了喋喋不休的论述逻辑学,论述犯罪学,论述法医学……毫不夸张也说,爱伦·坡的每篇侦探小说都可以衍生出若千学术论文。读起来非常吃力’但创作者却乐疲。其实理由很简单,爱伦·坡并不在意别人怎么看待这些作品,他只是在证明自己的头脑依然非常缜密,没有出任何问题,并以此掩饰极度的自卑。有人说侦探小说是一种略带病态的小说类型,这从它的创造者爱伦·坡身上可以寻出蛛丝马迹。

   尽管今天我们将爱伦·坡视为侦探小说的鼻袓,但在当时,这五篇作品并没有为坡带来什么特殊的荣耀,更没有改变坡的性格和命运。幸福的日子并没有持续多久。1844年,由于最好的朋友格里斯沃尔德的构陷,爱伦·坡离开了费城。他四处辗转,换了几份工作;他继续文学创作,并四处推广自己的理念。
   但是,在冷酷的命运之神面前,这些挣扎都是徒劳的。1847年,坡挚爱的妻子弗吉尼亚在与病魔抗争了五年之后,终于离他而去。和母亲与哥哥亨利一样,妻子只活了24岁。作为坡在世上最后的亲人,妹妹罗莎莉却是个先天智力低下的孩子。坡非常疼爱妹妹,他的内心无比痛苦。坡去世之后,妹妹继承了他的部分遗稿, 从此,变卖坡的作品成了罗莎莉唯一的收入来源。1879年,罗莎莉猝死。最后一刻,她的手里攥着一封来自出版商的回信,里面装着50美元。

   终于,爱伦·坡支撑不住了。1849年10月3口,又一次喝醉的坡陷入昏迷,被送进华盛顿医院。10月7日,爱伦·坡大呼“上帝保佑我”,便永远闭上了眼 睛,享年40岁。

   这就是埃德加“爱伦·坡的一生。正是他诸多天才的创造,推理小说的星星之火才渐成燎原之势。而当今推理领域的最高荣誉,正是以这位天才命名的“埃德加·爱伦·坡奖”。我们必须铭记,侦探小说带给我们的所有乐趣,都是埃德加·爱伦·坡的恩赐。
(编辑:moyuzhai)
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